Jueves , 16 Marzo 2017
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¿Qué ver en Japón, sin hablar japonés y no morir en el intento?

En este nuevo viaje me adentro por primera vez en el país del sol naciente: Japón. Durante mis 6 días en tierras niponas tuve la oportunidad de visitar dos de sus ciudades históricamente más importantes: Osaka y Kyoto. Si quieres saber  que ver en Japón y como fue mi aventura, no lo dudes y sigue leyendo.

¿Qué ver en Japón? Parte 1: OSAKA

Osaka (Ōsaka-shi, literalmente Colina grande) es, con cerca de 2 millones de habitantes, la tercera ciudad más grande de Japón tras Tokyo y Yokohama. Ubicada en la principal isla del archipiélago Honshū forma parte de la región de Kansai y es el núcleo del área metropolitana Osaka-Kobe-Kyoto que alberga a más de 18 millones y medio de personas. Capital del país durante algunos años y punto clave en las conexiones marítimas con países vecinos como Corea y China, Osaka continuó su desarrollo gradual hasta principios del siglo XXI, cuando se vio superada como centro del poder político y económico por la actual capital, Tokyo. Sin embargo, Osaka aún guarda vestigios de la gran ciudad que fue y que sigue siendo.

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Tras aterrizar en el aeropuerto de Kansai procedente de Kuala Lumpur, me dirigí de inmediato hacia mi “hostel“, no sin antes parar para comprar la tarjeta “Icoca & Haruca”. Previo pago de 4.060 yenes (unos 31€) dicha tarjeta permite moverte por la ciudad sin ningún tipo de problema,  ir y venir del aeropuerto e incluso viajar a ciudades cercanas como Kyoto o Nara. Eso si, hay que echarle un poco de paciencia e imaginación para entender el metro. Te recuerdo también que, mediante una aplicación y un código que te darán al comprar al tarjeta, puedes disfrutar de wifi gratis en miles de puntos del país.

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Tras localizar el hostal y pasar una primera noche con un poco de frío (si mamá…pasé frío…jaja) decidí subir hasta lo más alto de la más alta torre, del edificio más alto de todo el país, el Abeno Harukas. Allí arriba, a 300 metros del suelo, podrás disfrutar increíbles vistas panorámicas de toda la ciudad. Además, si te apetece un tentempié puedes bajar a la planta 58 donde encontrarás un bonito café-restaurante. Si no te gustan las alturas, también puedes quedarte en el observatorio de la planta 16, ahorrándote además 1500 yenes (11€)

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Mi siguiente parada era uno de los templos más antiguos de Japón y el primero que fue construido con ayuda del estado, el templo de Shitennoji. Fundado en el año 593 por el principal impulsor del budismo en el país, el príncipe Shotoku, el templo ha tenido que ser reconstruido numerosas veces debido a diversos incendios que han tenido lugar. No obstante, en todas las reconstrucciones siempre se mantuvo el aspecto original del diseño del siglo VI. Abierto todos los días desde las 8:30 de la mañana hasta las 4:30 de la tarde es una de las puntos que merece la pena visitar, su precio, algo menos de 3 euros, anima a ello.

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Tras Shitennoji, 6km andando, un bizcochito, una bebida con gas japonesa y 6 bolas de “Takoyaki” (una especie de albóndigas de pulpo con queso), llegué al Castillo de Osaka. Por 600 yenes (4.60€) TIENES que ir al castillo.

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Como otros muchos monumentos en Japón, la historia del castillo está repleta de batallas y restauraciones. Construido en 1583, fue el general Toyotomi Hideyoshi quién intentó que el edificio se convirtiera en el centro de un nuevo y unificado Japón bajo su mandato. Sin embargo, cuando este murió, las tropas de Tokugawa atacaron y destruyeron el castillo, terminando así con el linaje de Toyotomi. Tras esto, Tokugawa reedificó la fortaleza en 1620; sin embargo, el fuego producido por un rayo terminó con la torre principal en al año 1665.

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No fue, sin embargo, hasta 1931 cuando la actual versión de la torre terminó de ser construida. Posteriormente, a finales de los años setenta, numerosas restauraciones fueron también llevadas a cabo con el fin de dotar al castillo con un moderno aspecto interior y con un ascensor para facilitar el acceso a las plantas superiores.

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Durante mi visita a Osaka, tuve la suerte de toparme con un precioso mercado navideño a los pies del Umeda Skybuilding. Todo estaba lleno de pequeñas casas y golosinas al más puro estilo alemán. Una experiencia inolvidable que, unida a las vistas nocturnas desde lo más alto del edificio hicieron la noche mucho más especial.

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He querido dejar para el final las dos zonas que más me gustaron de Osaka; Shinsekai y Dotonbori (Namba). La primera, Shinsekai, fue desarrollada antes de la guerra y olvidada décadas después. Dicen que Paris y Coney Island (Nueva York) fueron los modelos en los que se basaron a la hora de la edificación de Shinsekai.

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Prueba de lo anterior es que la torre Tsutenkaku fuese construida en 1912 tras la finalización de la Torre Eiffel. Dicha torre se erige en pleno corazón del distrito y se ha convertido en un símbolo que evoca la nostalgia de Shinsekai.

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Por último, mi parte favorita de la ciudad: Dotonbori (Namba). Dotonbori se ha convertido en una de las principales atracciones turísticas para todos aquellos que visitan Osaka debido al gran número de tiendas y a la elevada oferta gastronómica de la zona.

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Allí podrás encontrar el símbolo más característico de la ciudad, el corredor de la marca de chocolate Glico. A diario, cientos de personas deciden inmortalizarse imitando el eslogan de la marca. A su lado, otra gran panel luminoso se alza anunciando la cerveza del país, Asahi. Sin duda alguna, no hay mejor manera para terminar tu visita a Osaka.

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Recuerda además que en la misma zona de Namba puedes encontrar Amerikamura, Shinsaibashi y Den Den Town, barrios que harán aún más entrañable tu visita a Osaka. Tras esto, creo que tendrás un poco más claro que ver en Japón. ¡Espero que te haya gustado! ¡No olvides subscribirte y compartir el post!

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Acerca de Germán Olivares Merlos

Mi nombre es German y tengo 2 años. Soy un chico español nacido en un pueblo de Andalucía, Vélez Rubio. Actualmente resido en Malasia dónde finalicé mis estudios en Economía. Años atrás he estado viviendo en Granada (España) y en Nottingham (Reino Unido).